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TLMSF interviewe John Gontier, président de l'Europa Point : "Montrer aux joueurs qu'il y a des personnes dans ce milieu qui croient en eux"

John Gontier a le sourire et il a raison. Son club, l'Europa Point, est deuxième du championnat de D2 gibraltarienne, à la lutte avec le Mons Calpe pour le titre de champion. TLM S'en Foot a interviewé cet homme ayant créé cette équipe il y a deux ans.

 

John Gontier, fondateur et président de l'Europa Point FC. Source : Site officiel du club.

John Gontier, fondateur et président de l'Europa Point FC. Source : Site officiel du club.

English version at the bottom of the article


Comment êtes-vous arrivé dans le football gibraltarien ?
Après avoir été agent de placement pour la League Football Education (ndlr : un partenariat entre la Football League et la PFA, un syndicat de joueurs de football) en Espagne pendant quatre ans, j'ai décidé d'avoir mon propre club de football, qui serait bénéfique pour les joueurs libérés. Je n'ai pas vu beaucoup de clubs prêts à prendre des joueurs sans club pour moins d'une saison entière.

Comment a été créé l'Europa Point FC ?
Ça a commencé avec un joueur fraîchement libéré, Carel Tiofack, qui était sélectionné pour représenter l'équipe d'Irlande des moins de 19 ans. Ils ont joué contre Gibraltar au Victoria Stadium. Tout a commencé de là avec ce joueur.

L'Europa Point est partenaire avec Chesterfield (troisième division anglaise). Comment cet accord a été signé ?
Paul Mitchell, le responsable du recrutement de Chesterfield, a entendu que nous prenons les joueurs sans club et qu'on voulait ajouter de la Tiki-taka (technique espagnole de conservation du ballon) dans l'inhérent jeu anglais. Il a aimé l'idée et nous a comparé à la Glenn Hoddle Academy en Espagne (un centre de formation géré par Glenn Hoodle tentant de réinjecter des joueurs britanniques dans le monde professionnel après une fin de contrat) et est même venu nous voir jouer, à Gibraltar, lors de la pré-saison juste avant notre toute première saison.

Quel est votre but à la tête du club ?
D'abord, notre objectif est d'essayer de ramener des joueurs dans le milieu professionnel ou semi-professionnel et ensuite d'essayer d'attendre l'Europe ou la Ligue des Champions.

Votre ancien joueur Robert Montovio fait maintenant partie de la sélection gibraltarienne. Comment avez-vous réagi au moment de l'annonce de cette liste ?
Nous sommes très fiers car ça montre même en étant libéré, à n'importe quel âge, on peut se révéler. C'est un exemple pour montrer aux joueurs qu'il y a des personnes dans ce milieu qui croient en eux.

L'Europa Point est second de la Deuxième division. Est-ce que vous êtes sous-pression ?
Comme notre objectif premier est de donner une seconde chance [aux joueurs] et qu'on y arrive, nous ne sommes soumis à aucune pression. Cependant, nous savons que les joueurs bénéficieraient d'encore plus si nous sommes promus.

Quel est votre regard sur le football gibraltarien ?
Le football à Gibraltar progresse très bien et les fans de football autour du monde sont fascinés par un pays avec une faible réserve de joueurs puisse rivaliser avec d'autres pays européens. Les clubs de Gibraltar sont considérés comme les outsiders les plus bas dans le football européen.


Logo de l'Europa Point, club de football de Gibraltar.

Logo de l'Europa Point, club de football de Gibraltar.

John Gontier smiles and he can. His club, Europa Point, is second of Gibraltar Second Division, struggling with Mons Calpe for the championship.

TLM S'en Foot interviewed that man who created this team two years ago.

How did you came into gibraltarian football ?
After being the League Football Education placement officer in Spain for four years I decided having my own club would benefit the released players more as I saw that many clubs were not prepared to have released players for less than a whole season.

How was created the Europa Point FC ?
It was set up after one released player, Carel Tiofack, was selected to represent Ireland under 19 and they played Gibraltar at Victoria Stadium.

Europa Point is partner with Chesterfield, in League One. How this agreement was signed?
Paul Mitchell, Chesterfield`s Head of recruitment, had heard that we take on released players and aim to add Tiki-taka to the inherent English Grit and liked the idea which he compared to Glenn Hoddle Academy and came to see us in Gibraltar in pre season just before our first season even started!

What are your goals at the head of this club?
Our goal is first to try to get released players back into professional or semi pro football and next is to at least dream of getting to Europa or Champions League.

Your former player Robert Montovio is on the National squad's selection. How have you reacted to the announcement of this list?
We are very glad and it shows that being released, at any age, one can get back. It`s only a case of showing the players that there are people in the game that believe in them.

Europa Point is in second place in the ranking. Are you under pressure?
As our first aim is to give second chances and this is being done we are under no pressure. However, we know that the players would benefit more if we were promoted.

What do you look about Gibraltarian football?
Gibraltar football is progressing very well and football fans all over the world are facinated who a country with such a small pool of players can comepete against other nations in Europe and the clubs in Gibratar are considered the lowest underdogs in European football.

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