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Joe Gaetjens, entre courte gloire américaine et triste fin

Tant de joueurs ont eu des destins hors du commun avec des fins joyeuses ou malheureuses.  L’histoire que nous allons vous présenter fait partie d’un des plus grands moments des Etats-Unis et, tout ça, grâce à un haïtien mais qui se termine de la plus triste des manières. Voici l’histoire de Joseph Edouard Gaetjens, dit Joe Gaetjens.

L’histoire commence à la fin de l’année 1825 quand le Roi François Guillaume III de Prusse demande au grand-père de Joe de se rendre à Haïti à des fins commerciales. Là-bas, Thomas Gaetjens rencontre sa future femme : Léonie Dejoie, fille d’un général qui a mené la rébellion à Haïti. C’est ainsi que le 19 mars 1924, Joseph Edouard Gaetjens dit Joe naît dans une famille plutôt aisée pour Haïti. A sa naissance, son père décida de l’inscrire à l’ambassade d’Allemagne afin que plus tard, il puisse demander la nationalité allemande s’il le souhaite .

Dan son enfance, il n’y a rien de spécial à raconter surtout que le foot il le découvre assez tard entre 12 et 14 ans dans le jardin de la villa familiale. A 14 ans, il se lance en club et il joue pour l’Etoile Haïtienne en tant qu’attaquant, il remportera deux championnats avec eux le premier en 1942 et le second en 1944. Malheureusement, il se rend compte rapidement que le football ne lui permettra pas de payer ses factures. Ca tombe bien, le gouvernement haïtien offre une bourse d’études pour partir étudier à l’Université de Columbia à New York.

Joe Gaetjens - bras croisés

Joe Gaetjens

Le voilà arrivé aux Etats-Unis. Les études, c’est bien oui mais le manque de ballon le démange. Il décide donc de rejoindre le club de Brookhattan de l’American Super League qui changera de nom plus tard pour devenir Brookhattan Galicia grâce à un émigré Espagnol qui avait repris l’équipe. En plus, des études et du foot qui lui rapportait 25 dollars par match, Joe travaille comme plongeur au Café Rudy à Harlem. Malgré toutes ces activités Joe terminera meilleur buteur du championnat lors de la saison 1949-1950. Il joua 64 matchs pour 42 buts ce qui attira l’œil de la sélection américaine en vue de la Coupe du Monde 1950 au Brésil. Mais il y a un problème, Joe n’est pas américain. Que cela ne tienne ! A cette époque, il suffisait tout simplement de remplir un document pour entamer la procédure de naturalisation pour être sélectionné avec les U.S.A. D’ailleurs, pour la petite histoire il ne prendra jamais la nationalité américaine. Joe n’était pas le seul à être dans cette situation pour la sélection, il y avait l’écossais McLlvenny et le belge Maca également.

Nous voilà à la Coupe du Monde 1950. Le groupe B se compose de quatre nations : l’Espagne, l’Angleterre, le Chili et les Etats-Unis. Je pense qu’il est inutile de vous expliquer par A + B que l’Angleterre est la grandissime favorite. Les américains perdent leur premier match face à l’Espagne 3 à 1. Pas de scandale, le résultat est logique. Le second match restera dans les annales de l’histoire du football et surtout l’histoire américaine. La presse ne donnait pas cher des joueurs amateurs face aux professionnels anglais. Quoi ? J’ai dit amateur ? Oui c’est vrai, ils étaient tous considérés comme amateurs, je ne vais pas vous faire la liste mais comme dit précédemment Joe était bien plongeur ou encore Walter Bahr (qui va bientôt faire parler de lui) était professeur.

usa

Il est 18h au Stade de Belo Horizonte, l’arbitre siffle le début du match. Les anglais mettent une grosse pression sur leurs adversaires. Les américains font ce qu’ils peuvent pour se dégager. Les 10'000 spectateurs présents sont quasiment acquis à la cause de l’équipe à Joe qui espère voir les favoris du tournoi être éliminés afin de laisser le champ ouvert au Brésil pour remporter cette Coupe du Monde. Et le public va bientôt exploser lorsque Walter Bahr centre pour la tête de Joe Gaetjens qui d’une tête envoie le ballon au fond des filets: GOOOOOOOOOOALLLL ! 1 – 0 à la pause. Les américains tiendront le résultat grâce au public et surtout grâce au gardien Frank Borghi qui est un ancien joueur de Baseball totalement incapable de se servir de ses pieds pour jouer au foot mais ses mains étaient là. Il a suffit de ce but pour que Joe rentre dans l’histoire pour preuve, le résultat était tellement inattendu qu’en Angleterre les gens pensaient que l’unique journaliste sur place au Brésil s’était trompé ou qu’il y avait eu une erreur d’impression du genre 10-0 ou 10-1 pour l’Angleterre. Une autre anecdote sympa en passant, sa famille ne savait même pas que Joe était dans l’équipe nationale américaine jusqu’à ce qu’ils entendent à la radio son nom pour dire qu’il avait marqué. Malheureusement, pour Joe la fin de la Coupe du Monde se termine par une défaite 5 à 2 face au Chili.

joe gaetjens

Joe Gaetjens porté en triomphe après son but face aux anglais.

La compétition terminée, les recruteurs français sont à l’affût. C’est le Racing de Paris qui remporte la mise. Les gens pensent que son adaptation se fera sans problème car il parle français, anglais et espagnol. Malheureusement, les pépins physiques commencent pour Joe. Il participera à 4 rencontres pour 2 buts. L’année suivante, il ira à l’Olympique d’Alès où cela se passe mieux avec 15 apparitions et deux buts mais son corps continue à faire des siennes avec des saignements de nez et des problèmes aux genoux à répétitions. Il décide de retourner à Haïti en 1954 et sera international haïtien pour participer aux matchs qualificatifs pour la Coupe du Monde 1954 en Suisse mais ses grandes années de football seront définitivement derrière lui. En 1955, il épouse Lilianne avec qui il aura trois enfants et ouvre une entreprise de nettoyage à sec. Il passait son temps libre à entrainer des enfants au foot.

Souvenez-vous en début de portrait, je vous ai dit que le père de Joe s’est marié avec Léonie Déjoie (oui, je sais, c’est sa mère), le nom de famille a son importance maintenant. Il est important de savoir qu’entre 1956 et 1957, à Haïti, régnait un climat instable politiquement, au moins 5 gouvernements se succèdent. Le 22 septembre 1957, le pays est amené à voter entre François Duvalier, Louis Déjoie (Ah, ça vous dit quelque chose ?) et Clément Jumelle. Je vous passe les détails des campagnes politiques et des stratégies de chacun mais François Duvalier fut élu président. Louis Déjoie dut s’exiler pour survivre car Papa Doc (surnom de Duvalier) utilisait tous les moyens nécessaires pour supprimer ceux qui se mettaient sur son chemin. C’est une parenthèse importante car suite à cette élection la famille de Joe s’exile en République Dominicaine car ils soutenaient Louis Déjoie et en 1964 François Duvalier s’auto proclame Président à vie. Joe qui n’était pas du tout intéressé la politique se sentait en sécurité. Malheureusement, un jour, deux Tontons Macoutes (police de Papa Doc) se sont rendu à l’entreprise de Joe et lui ont demandé de monter à l’arrière de la voiture. Ce fut la dernière fois où on l’a aperçu. Il fut emmené dans la « célèbre » prison Fort-Dimanche. La légende raconte que Duvalier lui-même se serait occupé d’exécuter Joe. Son épouse aurait tout fait pour essayer de le retrouver mais les gens étaient trop effrayés pour répondre aux questions (ce qui est encore le cas maintenant). Il y a encore dix ans, quand vous alliez demander au Président de la Fédération Haïtienne de Football, s’il avait des informations sur Joe, il pouvait rester de longues minutes sans jamais vous répondre selon une personne qui faisait des recherches sur lui. Si les autorités Haïtiennes ont un peu plus de mal à l'honorer ce n'est pas le cas des américains qui ont mis Joe au Hall of Fame du football américain.

C’est ainsi que disparut Joe Gaetjens celui qui restera à jamais dans l’histoire de la Coupe du Monde mais le peuple ne l'oubliera pas. C'est ainsi qu'en 1997, il eu droit à un timbre à son effigie. En 2005, il y a le film Le match de leur vie qui sort avec le célèbre acteur haïtien Jimmy Jean Louis qui joue le rôle de Joe. En 2010, le fils de Joe sort un livre s’appelant « The shot heard around the world : The Joe Gaetjens story »  et enfin en 2014, le livre The Game of Their Lives retrace l’histoire du match USA – Angleterre.


Archive - Journal Le Nouvelliste - Signature de Joe en France page 1

Archive - Journal Le Nouvelliste - Signature de Joe en France page 2

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