jeu. Nov 21st, 2019

TLM Sen Foot

Mais on le dit quand même

TLMSF interviewe Ercan Mehmet : « Le niveau de la première division a progressé de manière spectaculaire »

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Entraîneur-Joueur, Secrétaire et fondateur du FC Hound Dogs (D2 Gibraltarienne). Ercan Mehmet est un des visages de ce club qui vise à former des jeunes joueurs et à leur redonner goût au football. TLM S’en Foot vous propose de rencontrer cet homme pour évoquer sa carrière amateur en Angleterre, à Malte, son arrivée à Gibraltar ainsi que sa manière de voir le football.

Player-Coach, Secretary and founder of FC Hound Dogs (D2 Gibraltarian). Ercan Mehmet is one of faces of this club which aims to training young players and give them back taste of football. TLM S’en Foot offers you to meet this man to evoke his amateur career in England, Malta, his arrival in Gibraltar and his opinions on football.

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Ercan Mehmet, entraîneur-joueur du FC Hound Dogs. / Ercan Mehmet, player-coach of FC Hound Dogs.

Bonjour Ercan. Pouvez-vous vous présenter à nos lecteurs ?
Hello Ercan. Can you introduce yourself to our readers?

Bonjour. Mon nom est Ercan Mehmet mais la plupart des personnes me connaissent sous le nom d’ « Urge » ou « Surge ». Je suis l’un des fondateurs du FC Hound Dogs (fondé en 2012) et aussi l’entraîneur-joueur de l’équipe et le secrétaire du club.

Hi. My name is Ercan Mehmet but most people know me as « Urge » or « Surge ». I’m one of the founder members of FC Hound Dogs (founded in 2012) and also player-coach and club secretary.

Quand est ce que tu as commencé à jouer au football ?
When did you start to play football?

J’ai commencé le football assez tard contrairement à d’autres enfants. Mes parents m’ont inscrit dans des clubs de natation et de judo pour m’enseigner, très jeune, les compétences de la vie. J’ai commencé à jouer à l’âge de huit ans pour le club local de Boreham Wood J.S.C (NDLR : en Angleterre) qui n’existe plus aujourd’hui malheureusement. Ils ont mis en place une superbe équipe de jeunes et ont été les rivaux de celle de l’équipe actuelle de la ville, le Boreham Wood FC.

Au départ, je jouais comme gardien de but mais je suis remonté comme défenseur central à 11 ans. Quand j’étais à l’école, j’étais gardien mais les dimanches, j’étais défenseur central pour mon club. D’ailleurs, c’est à l’école que j’ai été repéré pour la première fois. Je me suis entraîné avec l’équipe régionale (Herts Country) et un certain nombre d’entre nous furent invités pour des essais au Colchester United.

J’ai réussi cet essai dans les buts et j’ai eu la chance de jouer contre les joueurs des académies de Tottenham Hotspur et de Norwich City.

Après avoir perdu ma place [de gardien de but], l’entraîneur, sur les conseils de mon père, m’a fait jouer comme défenseur central et j’ai retrouvé une place dans l’équipe. J’ai ensuité été libéré parce qu’ils pensaient que je n’étais pas assez grand pour jouer au niveau professionnel. Ils n’avaient pas tort, je mesure encore 5,8 pieds (environ 1,76 mètres) et je n’ai pas grandi depuis.

Après cette déception, j’ai arrêté ma carrière footballistique et je me suis concentré sur mes études, travaillant et jouant dans la Sunday League (NDLR : La Sunday League correspond à un niveau amateur dans le football anglais. Il pourrait être comparé au niveau district en France). En Angleterre, les championnats les plus sérieux et compétitifs sont joués le samedi.

J’ai fait un retour au Saturday Football (NDLR : championnats de football amateur se trouvant au-dessus des Sunday Leagues) lors de mes vingt ans quand j’ai rejoint l’Hadley FC et j’ai redécouvert mon amour pour le jeu.
Lors de ma second saison au Hadley FC, nous avons gagné le championnat et sommes montés en onzième division dans la hiérarchie anglaise. Cétait la première des trois promotions successives. Le club est aujourd’hui en neuvième division et se porte très bien sous la direction de Micky Hazard, un ancien joueur professionnel.

J’ai pris un emploi à Malte et j’ai joué une saison dans leur GIDA League amateur. La saison suivante, je voulais jouer à un niveau supérieur. J’ai réalisé un essai satisfaisant au Mdina Knights FC et joué pour eux pendant une saison avant de venir à Gibraltar.

Ma première année à Gibraltar, j’ai signé au SJ Corinthians, équipe aujourd’hui défunte. Ils ont seulement été promu en première division et ont fini par une désastreuse saison. C’est comme cela que j’ai été approché par le FC Hound Dogs.

I started football quite late compared to most kids. My parents enrolled me in swimming and judo clubs to teach me life skills at an early age. I started playing aged 8 for my local club Boreham Wood J.S.C. who are now defunct unfortunately; they had a fantastic youth set-up and were the rival team to the towns actual youth academy, Boreham Wood FC.

I originally started out as a goalkeeper but converted to central defence when I was 11. Throughout my time at school I played as a goalkeeper, but on Sundays I would play in central defence for my club.
It was through my school that I first was scouted. I was training with the regional team (Herts County) and a few of us were invited for trials with Colchester United FC.

I had a successful trial in goal for them and was lucky enough to play against the likes of Tottenham Hotspur and Norwich City’s youth academies.

After losing my place in the side the Manager, on the recommendation of my Dad, made me play me in Central Defence and I regained a place in the team. I was later released because they felt I wouldn’t be big enough to compete at a professional level. They weren’t wrong, I’m still 5ft 8” and haven’t grown since!

Following this disappointment I stopped pursuing a career in football and focused on my studies, work and playing in the amateur Sunday leagues. In England the more serious and competitive leagues are played on a Saturday.

I made a return to Saturday football in my twenties when I joined Hadley FC and I rediscovered my love for the game.
In my second season at Hadley FC, we won the league and moved up to step 11 on the English Pyramid. This was the first of 3 successive promotions. The club are now up to step 9 and doing really well under Micky Hazard, a former professional player.

I took a job in Malta and played a season in their Amateur GIDA league. The following season I wanted to play at a higher level. I had a successful trial with Mdina Knights FC and played for them for a season before moving to Gibraltar.

My first year in Gibraltar I signed for the now defunct SJ Corinthians. They had just been promoted to the Premier and ended a disastrous season at bottom. That was when I was approached to start up FC Hound Dogs.


As-tu eu des modèles ?
Did you have role models?
Mes modèles ont variés au fur et à mesure que j’ai grandi. Quand j’étais dans une perspective d’être gardien de but, c’était Peter Shilton et David Seaman. En ce qui concerne les joueurs de champs, c’était Tony Adams, Franco Baresi et Fernando Couto.

My role models growing up were varied, from a goalkeeping perspective it was Peter Shilton and David Seaman. In terms of outfield players Tony Adams, Franco Baresi and Fernando Couto.

Ercan Mehmet lors de son passage au Mdina Knights. / Ercan Mehmet with the Mdina Knight's shirt.
Ercan Mehmet lors de son passage au Mdina Knights. / Ercan Mehmet with the Mdina Knight’s shirt.

Cela n’est pas trop difficile/fatiguant de jouer et d’entraîner en même temps ?
It’s not too busy to play and coach in the same team?

La balance est difficile entre diriger une séance d’entraînement et de participer comme joueur. Je préfère sortir de la séance comme joueur et de me concentrer sur la partie coaching. Si quelqu’un organise la séance, bien sûr que je veux jouer. Les jours de match, j’aide le manager en cas de besoin.

The balance is hard between taking a session and participating in it as a player. I prefer to step out of the session in terms of playing so I can focus on the coaching part. If someone else is taking the session then of course I want to play. On match days I assist the manager when required.


Quelle est la situation du FC Hound Dogs ? Quel est le projet du club ?
What is the situation of the FC Hound Dogs? What is the project?

Notre objectif est de faire revenir les joueurs vers le football. Des joueurs qui ont été jeté en dehors du système ou qui ont été libéré par des équipes de première division quand ils avaient 15 ou 16 ans.
Nous appliquons une politique de rotation en faisant attention à donner du temps de jeu à chacun sur le terrain, à condition qu’ils nous montrent un niveau d’engagement similaire à celui que nous leur avons montré comme club.

Nous faisons appel à ces jeunes joueurs et les faisons jouer dans une compétition de football régulière. S’ils ne font pas l’affaire avec des équipes de l’élite, nous préférons qu’ils nous rejoignent plutôt qu’ils arrêtent de jouer au football. Cet été, deux de nos joueurs sur les trois dernières saisons ont disputé des essais avec des équipes de la première division et j’espère qu’ils vont se prouver à eux-même qu’ils ont le niveau.

Evidement, avec une équipe aussi jeune, les études des joueurs sont d’une importance vitale. Nous disons aux joueurs : l’école en premier, le football ensuite. S’ils ont des examens ou des devoirs, nous savons qu’ils ne faut pas les attendre aux entraînements et aux matchs. Sur les trois dernières années, nous avons vu au moins huit joueurs aller à l’université au Royaume-Uni ; il est donc possible pour eux de s’engager [sur le terrain] et d’être bon dans les études.

Our aim is to get players back into football; players that have fallen out of the system or have been released by Premier clubs when they reach 15 or 16.
We operate a rotation policy with the focus on giving everyone game time on the pitch, providing they show us the level of commitment we will show them as a club.

We bring in these young players and get them playing regular competitive football again; if they don’t make the cut with the Premier clubs we’d rather they come to us than stop playing football altogether. 2 of our players from the past 3 seasons have gone on trial with a Premier club this summer and hopefully they will prove themselves at that level.

Obviously with such a young squad, player’s studies are vitally important. We tell the players school first, football second. If they have exams or coursework due, we know not to expect them at training or matches. Over the past 3 years we have had at least 8 players go to University in the UK so it is possible to for them to commit to both and do well academically.

Logo du FC Hound Dogs. Logo of FC Hound Dogs.
Logo du FC Hound Dogs. Logo of FC Hound Dogs.

Quel regard portez-vous sur le football Gibraltarien ?
What do you look about Gibraltarian football?

Entrer dans l’UEFA a été énorme pour Gibraltar. Les changements que j’ai vu sont incroyables. Le niveau de la première division a progressé de manière spectaculaire et, par conséquent, beaucoup de joueurs d’expériences sont descendus en deuxième division pour jouer dans une équipe fanion. Cela a entraîné une hausse significative du niveau de la Division 2. Vous n’avez qu’à regarder l’équipe nationale pour voir les progrès que ce pays est en train de faire.

J’aime jouer ici. Auparavant, le standard à Malte était le plus haut auquel j’avais joué dans ma carrière. Ma première saison en première division Gibraltarienne a été une réelle courbe d’apprentissage. Jouer contre le Lincoln Red Imps en 2011-2012 était incroyable. Le rythme et l’intensité du jeu était quelque chose que je n’avais jamais vécu. Je suis soulagé d’avoir démarré en Division 2 quand nous avons fondé le FC Hound Dogs. A 35 ans cette année, c’est plus de mon niveau et je ne suis plus tout jeune !

Getting into UEFA was massive for Gibraltar. The changes I have seen are incredible. The standard of the Premier has progressed dramatically and as a result lots of experienced players have dropped down to division 2 to get first team football. This has raised the standard of division 2 significantly. You only have to look at the National Team to see the progress this country is making.

I enjoy playing here. Previously the standard in Malta was the highest I’d played my first season in the Gibraltar Premier was a real learning curve. Playing against that Lincoln Red Imps side back in 2011-2012 was incredible. The pace and intensity of the game was something I’d never experienced. I was actually relieved to drop down to Division 2 when we started FC Hound Dogs, it’s more to my level as I’m 35 this year and I’m not getting any younger!

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